Stilling: Evisdom > vitenskap >

Hva er Thorium?

Thorium (Th symbol, atomnummer 90) er et radioaktivt grunnstoff med kjemisk. Thorium er et sølv-hvitt metall ved romtemperatur, men vil lett oksidere når de utsettes for luft, og bare forekommer naturlig i oksidert form. Selv om Thorium er ikke spaltbart, kan det oppdrettet i en kjernereaktor til spaltbart isotopen U-233, og så har potensial som et kjernefysisk drivstoff kilde. Thorium brukes også som et Legeringsmalmer med andre metaller, og er den viktigste ingrediensen i gass lanterne mantles.

Thorium forekommer naturlig i jordskorpen, i en konsentrasjon på rundt tolv ppm (omtrent det samme som bly, og tre ganger større enn uran). Selv om thorium er radioaktivt, dens fjorten milliarder år halveringstiden er så lang at de fleste av jordas opprinnelige thorium er der fortsatt. Den primære malm for thorium er mineralet monazitt, som kan ha opptil 10% thorium innhold av masse, noen få andre mineraler, som thorianite og Euxenitt, også inneholde betydelige mengder thorium.

Selv om mange land har store thorium reserver, er thorium ikke veldig utbredt minelagt, dens bruksområder som et metall er begrenset av sin radioaktivitet, noe som gjør det potensielt farlig ved innånding eller svelging. Thorotrast, en thorium sammensatte gang brukt medisinsk røntgen, ble forlatt på grunn av sikkerhetsmessige hensyn. Ironisk nok thorium er høy tetthet og atomnummer gjør det til et effektivt stråling skjold, men bly og utarmet uran blir oftere brukt.

Thorium er ikke spaltbart, så det ikke kan brukes til å lage en atombombe eller atomreaktor . Men når thorium settes inn i en kjernereaktor, fører den høye neutron flux noen av thorium til transmutere til U-233, som er spaltbart. U-233 kan deretter brukes til å opprettholde den kjernefysiske reaksjonen og transmutere mer thorium, som skaper en lukket kjernebrensel syklus, noe som gjør thorium potensielt verdifull som energikilde. Historisk har naturlig uran er billig nok som drivstoff for å gjøre thorium unødvendig. Men med den siste spiker i uran prisene har enkelte regjeringer utviklet planer om å bygge thorium-fueled reaktorer i tilfelle avbrudd i uran supply; litt tungtvann reaktorer, som CANDU design, kan allerede bruke thorium.

Før ankomsten av elektrisk belysning, thorium mantles ble ofte brukt som en lyskilde, ved oppvarming med en flamme, viss thorium dioxide legeringer vil lyse med et blendende hvitt lys. Dette glød er relatert til radioaktivitet og kommer fra den kjemiske interaksjoner av thorium, cerium og oksygen. Med mindre svelget eller på annen måte tas i kroppen, mantles og andre thorium produkter er vanligvis ganske sikker for daglig bruk, som alfapartikler thorium avgir kan ikke trenge gjennom huden.

----------------------------------
Forholde Artikkelen:
----------------------------------