Stilling: Evisdom > vitenskap >

Hva er Gnagere?

Gnagere er en orden av små placentale pattedyr preget av deres kranier, konstant voksende tenner og skarpe fortenner som de bruker til å gnage i tre, bryte åpne harde nøtter, og bite rovdyr. Deres navn betyr "gnager tenner" på latin. Enkelte gnagere inkluderer Chipmunks, hamstere, gerbils, Gophers, pinnsvin, mus, rotter, ekorn, bever, og marsvin. De finnes på alle kontinenter unntatt Antarktis i store antall, og utgjør 40 prosent av pattedyrene biologisk mangfold, med omtrent 2277 arter.

Gnagere varierer i størrelse fra den vesle afrikanske pygmemus, som er mellom 3 og 8 cm (1. 2-3. 1 i) lang med en 2 til 4 cm (0,8 til 1,6 i) halen, og veier fra 3 til 12 gram, til Flodsvin, den største levende gnagere, som kan vokse til 130 centimeter (4,3 m), og veie opptil 65 kg (140 lb). Flere millioner år siden var det mye større gnagere, inkludert Phoberomys pattersoni , som var 3 m (9,8 fot) lang, med en 1,5 meter (5 ft) hale, og sannsynligvis veide rundt 700 kg ( £ 1450), omtrent på størrelse med ei ku, og den enda større, nyoppdaget Josephoartigasia monesi , som veide omtrent ett tonn, men de største individene kan ha veid 2. 5 tonn. Det er en stor gnager.

De vanligste gnagere er mus, rotter, ekorn, delvis et resultat av deres evne til å tilpasse seg omgivelser tungt befolket av mennesker, men de finnes i naturen i stort antall. Som andre gnagere, de er vellykket på grunn av sin lille størrelse, høy reproduksjon, høye hastigheter, evnen til å gnage gjennom barrierer og forbruker et bredt spekter av matvarer. Alle gnagere er planteetere. Deres primære rovdyr er rev, katter og hunder. På grunn av deres ofte skitne natur og liten størrelse, gnagere er en gruppe pattedyr ikke ofte brukes som mat av mennesker, selv om noen få kulturer, for eksempel i Midtvesten USA, spiser ekorn sjelden.

Den fossile vitnesbyrd om gnager-aktige dyr begynner om lag 65 millioner år siden, i paleocen, kort tid etter at utryddelse av de ikke-avian dinosaurer. Om 35 millioner år siden, gnagere diversifisert i forfedre av bever, den Syvsovere, ekorn og andre moderne grupper. Deres nærmeste slektninger er lagomorphs, som inkluderer kaniner, harer og Pikas.

----------------------------------
Forholde Artikkelen:
----------------------------------