Stilling: Evisdom > vitenskap >

Hva er Barnard’s Star?

Barnard stjerne er den fjerde nærmeste stjerne til Sun, etter at tre medlemmer av Centauri-systemet, og den raskeste flytte stjerne på himmelen. Det er noen ganger kalt Barnards Runaway Star å referere til sine betydelige bevegelser i forhold til andre stjerner. Ligger i stjernebildet Ophiuchus, er bare 5,98 lysår fra Jorden, Barnard's Star fortsatt ikke synlig for det blotte øye. Dette er fordi det er en rød dvergstjerne med bare 17% av massen til sola og ,04% så mye lysstyrke. Røde dverger er så svakt at vi bare er oppmerksomme på dem i rundt 100 lysår av oss selv.

Barnard's Star er for tiden beveger seg i retning av vårt solsystem på ca 140 km /sek, og vil bli den nærmeste stjerne foruten solen i bare ca 11700 år, i en avstand på bare 3,8 lysår . Dessverre, selv da vil det fortsatt være for svakt til å se med det blotte øye. Selv nå, er stjernen så svake at hvis det var å erstatte Solen, ville det bare omtrent 100 ganger lysstyrken fra fullmånen. Det er mye diskusjon om en rød dverg kunne ha beboelige planeter til liv. Den "beboelig sone" for planeter rundt en rød dverg skulle være lik i avstand til banen til Merkur. Barnard's Star har en overflate temperatur på bare ca 3000 K.

Fra 1963 til ca 1973, mente noen astronomer at det var en Jupiter-stor planet i bane rundt Barnard's Star, basert på lille wobbling bevegelser visstnok observert i sammenligninger av fotografiske plater. Dessverre for denne gruppen, senere forsøk på å verifisere wobbling var ikke vellykket. Mye høyere oppløsning observasjoner med Hubble Space Telescope har også utelukkes observerbar wobbling. Barnard's Star kan likevel ha en jorden-størrelse planetarisk følgesvenn, men definitivt ikke en Jupiter-størrelse ett i en tett bane.

Nærheten og mulige planeter følgesvenn av Barnard's Star førte til at den popularisert i 1960 som et mål i en interstellar sonde. En design ble unnfanget for en sonde, kalt Daedalus, av den britiske interplanetariske Society. En slik probe ville vært svært kostbart og drives av kjernefysiske puls fremdrift, men det ville vært oppnåelig med teknologien på 1960-tallet.

----------------------------------
Forholde Artikkelen:
----------------------------------