Stilling: Evisdom > vitenskap >

Hva er Paleogen?

Paleogen er den første av to perioder er kenozoikum, som strekker seg fra utryddelse av dinosaurene (unntatt fugl) 65,5 millioner år siden til i dag. Den Paleogen seg strekker seg fra 65,5 millioner år siden til 23 millioner år siden. Den Paleogen anses begynnelsen av Age of Mammals, i motsetning til Age of Reptiles som kom før det. Det består av tre deler, hver om lag 13 millioner år lang: paleocen, eocen og oligocen.

I løpet av Paleogen, jordas kontinenter gradvis flyttet fra sine gamle konfigurasjonen, samlet nær hverandre, til nåværende konfigurasjon, mer spredt. Av 50 millioner år siden var jorden nærmer hva vi ville vurdere normal, selv om Norge var en øy, og store deler av Sentral-Asia ble oversvømmet. Jordens gjennomsnittstemperatur startet som vanlig, deretter raskt begynte å minke, en trend som har fortsatt fram til forholdsvis nylig.

I Paleogen, tett skog utvidet til mer ekstreme breddegrader enn i jura. Havnivået sank, utsette betydelige mengder jord som tidligere hadde vært under vann. Afrika og Sør-Amerika var begge øya kontinenter i denne perioden, utvikle sin egen unike flora og fauna.

Fugler, forfedre til å overleve dinosaurer utviklet seg til noe nesten som sin nåværende form i løpet av Paleogen. Uten dinosaurer til å styre landet, pattedyr blomstret, noen vokser til store proporsjoner. Forfedrene til neshorn, hester, katter, primater, og hundene utviklet seg i løpet av Paleogen. Den mest prominente pattedyr under tidlig Paleogen er fra grupper som nå er utdødd, men nær enden sine, hadde mange av de direkte evolusjonære forfedrene til moderne former utviklet seg. Mange av de små pattedyr lignet possums eller vaskebjørn i utseende. Den økologiske nisje tidligere okkupert av dinosaurene nå ubesatt, pattedyr erfarne adaptiv stråling til en rekke nye former.

Selv pattedyr var ikke så veldig stor ennå, store fly fugl eksisterte, dominerende landet i visse områder. Noen av disse var like høye som 2 meter og var glupsk rovdyr. I sjøen, akvatiske pattedyr som hval utviklet seg, noen vokser til så mye som 25 meter i lengde. Få fossiler av livet i Australia eller Antarktis har blitt avdekket fra denne perioden.

----------------------------------
Forholde Artikkelen:
----------------------------------