Stilling: Evisdom > miljø >

Hva er en Mimivirus?

Mimivirus er den største kjente virus. Nærmere bestemt viser Mimivirus til en viral slekt, men det inneholder bare én art- Acanthamoeba Polyphaga mimivirus (APMV) , slik begrepene brukes om hverandre. Den Mimivirus ble oppdaget ved en tilfeldighet i 1992 under forskning på legionærene 'sykdom som utføres av franske forskere i Marseille. Det var ikke før 2003 at en avis ble utgitt identifisere organismen som et virus, og forklarer noen av sine arbeid. Reaksjonen fra den mikrobielle forskningsmiljøet siden da har vært betydelig. Noen går så langt som å kalle Mimivirus en "missing link" mellom virus og bakterier.

Mimivirus er en av flere kjente DNA-virus, relativt sjeldne og store i forhold til fetteren sin i RNA-virus. Herpes simplex virus , viruset ansvarlig for Type 1 herpes, er et annet eksempel på en DNA-virus. Den Mimivirus er så stor (400 nm) at forskere opprinnelig trodde det var en gram-positive bakterien når de først oppdaget den. Viruset er kjent fordi, som de største viruset ennå observert, og på grunn av andre kvaliteter, tåkelegger den linjen mellom virus og bakterier. Den Mimivirus genomet består av 1,2 millioner basepar. Basert på metagenomic data, er det mistanke om at andre virus i samme familie- Mimiviridae -trolig eksisterer. Søker etter dem er nå i gang, og nye mikrober blir oppdaget hele tiden.

The Mimivirus infiserer amøber (hvor den først ble oppdaget), og utgjør ingen trussel for mennesker. Dens struktur er at i et polygon dekket med fibrils (hår) som da inngår i måling av viruset, kan doble sin tilsynelatende størrelse. Som andre store virus, den har en intern lipid lag som beskytter sine DNA-core. Dens genom er om lag 1,2 millioner basepar i lengde, og har ennå ikke blitt sekvensert. Dette genomet er dobbelt så stor som den nest største kjente viral genome. Selv om, som alle virus den ikke har en cellevegg, er Mimivirus større enn minst 30 av de minste kjente mobilnettet organismer. Det Mimivirus genom har unike gener som kode for metabolske funksjoner ikke sett i noen andre virus, og som sådan sin studie vil lære oss viktige nye ting om livet i sin mest grunnleggende former.

Mimivirus er så uvanlig at noen forskere har antydet at det kan være en del av et nytt rike liv. Men siden livet klassifikasjonssystemet har først nylig blitt oppusset, og de fleste forskere ville ikke vurdere å opprette et nytt rike liv med bare ett medlem, uansett hvor annerledes det er, er dette trolig ikke bli akseptert av det utvidete biologiske samfunnet.

----------------------------------
Forholde Artikkelen:
----------------------------------