Stilling: Evisdom > miljø >

Hva er Megatherium?

Megatherium var en gigantisk ground sloth, blant de største pattedyr noensinne live, muligens den største. Det var rundt vekten av et afrikansk bull elefant, 5 tonn, og står på sine bakben, var 20 fot høy. Selv om en herbivore, hadde Megatherium store skarpe klør det kunne ha brukt til å stikke rovdyr i forsvaret sitt. Megatherium var så stor at det ikke hadde noen rovdyr i sin økologiske nisje, som for stor til å ta ned. På latin, megatherium betyr "gigantiske dyret".

Megatherium levde fra 2 millioner kroner til 8. 000 år siden, da den døde ut under pleistocen utryddelse, som enten var forårsaket av menneskelig jakt , et asteroidenedslag, eller en kombinasjon av begge. Den relativt nylige død øker muligheten for at vi en dag vil være i stand til å gjenopprette sin intakt genetisk materiale og gjenopplive den. Megatherium tilhører en kategori dyr, bakken sloths, som var mange i forhistorisk tid, men ganske utdødd i dag. Det er antatt at den siste bakken sloths kan ha dødd ut så sent som 1550 i Hispaniola og Cuba. De var alle store planteetere, men Megatherium var den største.

Megatherium er blant de pleistocen megafauna, som inkluderte gigantiske katter, øgler, bjørner, ulver, og til og med kenguruer. Disse megafauna bodd over hele verden, men Megatherium utvalg var begrenset til Amerika. Lever i de siste landmassene å bli kolonisert av mennesker nybyggere, ville Megatherium har kunnet unngå jakt parter. Det må ha vært en krevende oppgave for en gruppe mennesker til å ta ned en Megatherium, men-mange forgiftede piler var trolig nødvendig. Kjøttet fra slike dyr kunne trolig ha matet hundrevis imidlertid.

Fossil utskrifter fra Megatherium tilsier at det brukt mye tid å gå på sine bakben, men det er mye strid om hvordan det ville ha sett ut som den gjorde dette. Klørne var så stort at det ville ha behov for å gå på dem sidelengs, som en anteater.

----------------------------------
Forholde Artikkelen:
----------------------------------