Stilling: Evisdom > folk >

Hvem er Bull Connor?

En av de mest beryktede av segregationists i det dype sør i løpet av tiåret av 1960-tallet, Theophilus Eugene Connor begynte sin politiske karriere som demokrat, men var instrumental i å skape alvorlige rifter i at partiet over spørsmålet om rase relasjoner. Han er best kjent som Public Safety kommissær for byen Birmingham, Alabama. Hans tid som generalsekretær er husket som en periode preget av bruk av politiets hunder og åpne brannslanger på Freedom Fighters, African American borgere som samlet seg i offentlig forsamling, og alle som Connor sett som fremmer slutten av segregering i byen.

Født 11. juli 1897, Bull Connor inn den politiske arena i løpet av 1920. I 1936 ble Connor valgt politiet kommisjonær for byen Birmingham, en stilling som han beholdt til 1952. Etter en fire års pause, vendte han tilbake til kontoret i 1956. I samme periode ble Bull Connor fremtredende i Alabama State Democratic Party, en forbindelse som førte ham til konflikt med nasjonale partiet på en rekke sosiale spørsmål, inkludert rasemessig segregering.

Bull Connor ofte ansatt tilnærmingen å beskrive dem som ikke var enig med sin politiske og sosiale standpunkter som kommunister. For eksempel, sitert Connor kommunistiske tendenser innen den sørlige Negro Youth Congress som hans grunner for raiding en 1948 møte i gruppen og arrestere Glen Taylor, Idaho senator og gjesteforeleser for hendelsen, tiltalt for brudd byens segregering lover. Connor uttrykk for lignende følelser da han ledet Alabama caucus ut av 1948 Democratic National Convention, hovedsakelig på grunn av de sivile rettighetene reformer som var på agendaen for diskusjon på konvensjonen.

På grunn av striden rundt involvering av Bull Connor i et personlig forhold til sin private sekretær, valgte Connor å ikke ta gjenvalg til sin stilling i 1952. Imidlertid kom han tilbake i 1956 og etablerte sin administrasjon igjen, med liten eller ingen varians i hans tilnærming. Connor syntes å være særlig oppmerksom på å forebygge lignende hendelser i Birmingham i den siste vellykkede buss boikott som skjedde i Montgomery, Alabama. Hans taktikk gikk så langt som plyndrer et møte mellom ministrene av kirker i Birmingham og Montgomery og arrestere dem på en kostnad på løsgjengeri.

Bull Connor fortsatte å være en fremtredende kommunal tjenestemann i Birmingham i løpet av 1960-tallet. Kjent for å være medlem av Ku Klux Klan og en ivrig motstander av den amerikanske borgerrettsbevegelsen syntes Connor til seg ofte et blindt øye til handlingene til rettshåndhevelse offiserer og andre mot sivile rettigheter aktivister og støttespillere. Hans handlinger gikk langt i å etablere et nasjonalt ry for Birmingham som den mest rasistisk delte byen i landet. Connor tilskyndet 1963 arrestasjonen av Dr. Martin Luther King og uforvarende tillot kongen seg tid til å skrive sin berømte Letter From Birmingham Jail, ansett som en av de viktigste dokumentene i historien om den ikke-voldelige kamp for rasemessig likestilling.

En endring i strukturen av byen regjeringen i Birmingham i 1962 førte til opphevelse av kommisjonen stilling ved Bull Connor. Forsøk på å løpe for ordføreren i byen ble deretter mislyktes. Imidlertid var Bull Connor direktør for Alabama Public Service Commission i 1964, en stilling han beholdt til 1972. Et slag i slutten av 1966 begrenset seg til en rullestol, men han fortsatte å kontrollere sine ansvarsområder. En stor begivenhet som hans tid som Public Service Commissioner var gjennomføringen av bruken av 911 som et landsdekkende telefonnummer for øyeblikkelig hjelp, med det første bruk foregår i Haleyville, Alabama 16. februar 1968.

Etter å ha lidd et nytt slag i februar 1973, begynte Bull Connor en nedgang som endte med hans død 10. mars 1973. Hans arven inkluderer noen av de mest alvorlig misbruk av sivile myndighet i historien i USA, og fortsetter å tjene som en påminnelse om et av de mest voldelige og skammelige periodene i amerikansk historie.

----------------------------------
Forholde Artikkelen:
----------------------------------