Stilling: Evisdom > folk >

Hvem er John Newton?

John Newton var en fremtredende anglikanske presten som er muligens mest kjent som forfatteren av salmen "Amazing Grace". Newton levde et veldig interessant liv med visse elementer som virker nesten paradoksalt. Han levde i en svært urolige periode i engelsk historie, da samfunnet ble gjennomgått store reformer og skift, og kristne evangelister ledet veien. Han interaksjon med en rekke bemerkelsesverdige briter som prest og rådgiver, deriblant fremstående medlemmer av parlamentet og samfunn.

Newton ble født i 1725 i Wapping. Han seilte på flere reiser sammen med sin far, også en sjømann, som en ungdom etter morens død i en alder av seks. Hans far hadde høye håp for ham, planen var å installere John Newton som slave master på en plantasje i Jamaica, men den unge mannen ble presset inn i marinen tjenesten før dette kunne skje. Da han forsøkte å rømme, ble han hardt straffet, og han endte opp med å ta service på en slave skip. Merkelig nok var det i løpet av sin tid på en slavehandler, som de ble da kalt, at han begynte å lese Bibelen og andre kristne tekster, og han til slutt konverteres til evangelisk kristendom.

Paradoksalt etter sin omvendelse, fortsatte John Newton å arbeide på slavers, slutt å arbeide seg opp til stillingen som kaptein. Han bare trakk seg i 1754 på grunn av skader som hindret ham fra å forfølge et liv på sjøen, og så begynte han å studere til prest. I 1764 ble han akseptert som en anglikansk prest, og han ble sendt til Buckinghamshire, der han ble en prominent dissident prest, støtte andre Evangelicals og sosiale reformatorer. I 1779 ble Newton tilbudt en plass i London, hvor han virket til sin død.

Mange har problemer med å forsone tanken om kristne verdier med kapteinen på en slave skip. Faktisk senere i livet, ble John Newton en brennende abolitionist, selv publisere en avhandling om den i 1787, og han skrev om om hans kamp med kristne verdier og slaveri andre ganger i løpet av livet. Til syvende og sist, uttrykte han anger for sin rolle i slavehandelen, og noen av salmene som han publiserte i 1779, blant annet "Amazing Grace", antydet dette.

John Newton døde i 1807, samme år de britiske parlamentet forbød transport av slaver i det britiske imperiet. Han ble gravlagt i St. Mary Woolnoth, sammen med sin kone, Mary Catlett, som gikk forut for ham i døden. Senere ble de to flyttet til Olney, stedet hvor hans første prestegjeld.

----------------------------------
Forholde Artikkelen:
----------------------------------